08 março 2020

Cientista britânico diz que um fragmento de cometa causou o Coronavírus

O astrobiólogo de Cambridge, Dr. Chandra Wickramasinghe, afirma que o vírus COVID-19, que está no auge, também pode ter sido resultado de um fragmento de um cometa que explodiu em um breve flash no nordeste da China em outubro de 2019.

É provável que o surto repentino de um novo coronavírus, na perspectiva de Wickramasinghe, tenha uma conexão espacial . Ele trouxe a forte localização do vírus na China é o aspecto mais brilhante da doença.

“[É provável] que este [cometa tenha embutido] detritos infectantes do vírus [COVID-19] que viviam no meteoro incandescente”, disse Wickramasinghe.

O cientista levou em consideração a possibilidade aparentemente ultrajante de que massas de trilhões de detritos virais infecciosos foram liberados, incorporados na forma de poeira carbonosa doce.

Agentes infecciosos, segundo Wickramasinghe, são considerados amplamente difundidos na área, que podem ser transportados em cometas e podem cair em direção à Terra através da troposfera.

“Acreditamos que eles possam e tenham ocorrido no passado há muito tempo, resultando em epidemias de doenças humanas”, disse ele.

O argumento de Wickramasinghe não é novo

Esta não é a primeira vez que o Dr. Wickramasinghe argumenta que uma praga tem sua origem nas estrelas.

Ele afirmou anteriormente que, durante a epidemia de gripe de 1918, algumas variedades de poliomielite, doença da vaca louca e SARS chegaram à Terra como parte de meteoritos ou nuvens de poeira de cometas.

Quando o Dr. Wickramasinghe’s argumentava que o SARS era do espaço, um especialista rival rejeitou suas teorias, ressaltando que o SARS é um coronavírus.

O especialista oposto disse que nenhum vírus desse tipo – ou qualquer bactéria semelhante ao vírus RNA – é conhecido por ser resistente ao tipo de radiação presente no espaço.

Dizem também que as teorias do Dr. Wickramasinghe foram quase completamente descartadas pela rede científica em geral.

O conceito do Dr. Wickramasinghe, é claro, é muito parecido com o enredo do filme de 1971 e da minissérie de 2008.

O Enigma de Andrômeda, ambas baseadas principalmente no romance de 1969 de Michael Crichton.

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A humanidade está pronta para a descoberta da vida alienígena?

Quando ‘Oumuamua, um misterioso objeto interestelar, varreu nosso sistema solar em outubro passado, provocou notícias ofegantes, todas fazendo a pergunta óbvia – é uma nave espacial? Não havia sinais de que era – embora muitas pessoas parecessem esperar o contrário.

Ao longo da história, os mais novos e estranhos fenômenos cósmicos nos fizeram pensar: seria esse o momento em que enfrentamos a vida alienígena pela primeira vez?

A expectativa não é necessariamente estranha – muitos cientistas podem e fazem argumentos elaborados e baseados em evidências de que eventualmente descobriremos a vida além dos limites do nosso planeta.

Para os verdadeiros crentes, o que pode ser mais incerto é se essas notícias causariam pânico global – o que depende de como nossas mentes, tão grandemente influenciadas por nosso ambiente e sociedade terrestres, perceberiam a ameaça potencial de algo totalmente fora do nosso contexto familiar.

“Existe um sentimento entre o público – uma fração muito grande do público – de que a descoberta de uma vida inteligente seria mantida em segredo pelo governo, porque, caso contrário, todo mundo ficaria louco”, diz Seth Shostak, astrônomo do Instituto SETI que não esteve envolvido no estudo.

Talvez faça sentido que nossos cérebros – sintonizados por milhões de anos de evolução sejam cautelosos com predadores – surtem com seres alienígenas imensamente poderosos que chegam à nossa porta cósmica de partes desconhecidas.

Mas digamos que a situação ainda não foi completamente “invasão alienígena” e naves estelares malévolas não estão navegando em direção à Terra, mas lemos as notícias de uma descoberta definitiva da vida extraterrestre. Como podemos reagir então?

Os psicólogos da Universidade Estadual do Arizona (ASU) usaram um software de análise de linguagem para avaliar sentimentos associados a 15 artigos sobre descobertas passadas que poderiam ter sido atribuídas a vida extraterrestre – relatórios que cobrem itens como novos planetas semelhantes à Terra, fenômenos astrofísicos misteriosos e possíveis vida encontrada em Marte.

Os artigos usaram palavras mais positivas e orientadas para a recompensa do que palavras negativas e orientadas para o risco, relatam em estudo publicado em janeiro na revista Frontiers in Psychology. Apesar de não constar no jornal, a equipe posteriormente encontrou artigos sobre ‘Oumuamua distorcidos positivos. Eles reportarão esses resultados no sábado em Austin, Texas, na reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência.

“Acho que geralmente temos uma predisposição positiva para a novidade, a menos que tenhamos fortes razões para suspeitar que isso possa nos prejudicar”, diz Michael Varnum, psicólogo da ASU Tempe e autor sênior do estudo.

“É claro que não estou dizendo que, se tivermos notícias de que há um monte de grandes navios de guerra alienígenas a caminho da Terra, estaremos felizes com isso.”

MICRÓBIOS MARCIANOS

De acordo com Varnum (e muitos astrobiólogos), porque a vida simples e unicelular é presumivelmente mais cosmicamente comum do que as civilizações que cruzam as estrelas, é muito mais provável que um dia descubramos micróbios alienígenas em vez de qualquer coisa com a qual possamos conversar.

Para o seu próximo conjunto de experimentos, ele entrevistou cerca de 500 participantes dos EUA on-line para escrever sobre como eles – e a sociedade em geral – reagiriam às notícias dessa descoberta. Depois, ele pediu a um grupo separado de cerca de 250 pessoas para ler e responder a um artigo real do New York Times de 1996 que relatava a potencial descoberta de micróbios fossilizados em um meteorito marciano.

Ele comparou esse primeiro lote de respostas com as de outro grupo de 250 pessoas que leram um New York Times de 2010artigo sobre a primeira forma de vida sintética criada em laboratório. Ele apresentou as duas histórias sem uma linha de dados como se fossem “novas” na imprensa (embora alguns participantes provavelmente tenham percebido que não).

Depois de analisar o teor emocional de suas respostas, a equipe descobriu que os participantes geralmente usavam palavras mais positivas que negativas ao descrever a vida extraterrestre e sintética.

Essa proporção de palavras positivas-negativas foi maior quando os participantes responderam à descoberta de vida extraterrestre em comparação com a criação de vida sintética, o que poderia ser uma indicação de que os dados não foram distorcidos por, digamos, uma possível tendência humana de escrever ou reagir positivamente.

Os participantes tendiam a relatar que responderiam mais positivamente do que a sociedade em geral. Varnum acha que isso pode ser devido a uma tendência psicológica chamada “superioridade ilusória”, na qual uma pessoa pensa que possui melhores qualidades que outras.

Mas Shostak observa que a metodologia do experimento pode ter direcionado os leitores a uma resposta mais positiva. Mesmo que isso não acontecesse, “não posso dizer que [a conclusão] foi uma grande surpresa para mim”, diz ele.

“Se anunciassemos amanhã que encontramos micróbios em Marte, as pessoas não começariam a se revoltar nas ruas … mas acho que ninguém pensou que iriam se revoltar nas ruas”. Se os marcianos aterrissassem no Vale do Silício, no entanto, “eu compraria muitas pizzas congeladas e iria para as colinas – quero dizer, também estaria fora daqui”, acrescenta ele.

O ALIENÍGENA AMBÍGUO

Se é uma descoberta em algum lugar entre os extremos de um micróbio extraterrestre e alienígenas hostis e hostis que sitiam a Terra, as pessoas responderão de maneira diferente com base na época ou sociedade em que vivem?

Nossos cérebros estão equipados com circuitos antigos para nos defender contra predadores. Mas, à medida que navegamos pelo mundo, a experiência também pode moldar o que passamos a aceitar ou temer e o quanto estamos abertos à novidade.

Este estudo analisou apenas as respostas dos EUA, mas dois neurocientistas acham que os resultados podem ter sido muito diferentes em todo o mundo.

“Se você olhar para sociedades que são muito menos abertas e muito mais xenófobas e assim por diante, elas podem perceber [encontrar vida extraterrestre] muito mais negativas e perturbadoras”, diz Israel Liberzon, professor de psiquiatria, psicologia e neurociência da Universidade de Michigan, que não fazia parte do estudo.

“A cultura pode ser um forte determinante de como reagimos à novidade”, diz Cornelius Gross, neurocientista do Laboratório Europeu de Biologia Molecular de Roma, que estuda o circuito neural do medo e também não participou da pesquisa.

“As pessoas vieram para os Estados Unidos porque buscavam novidades, então escolhemos [isso] e continuamos a promover a busca por novidades e colocá-lo muito no topo da nossa lista.”

Além disso, diz Shostak, as crenças religiosas de uma pessoa podem desempenhar um papel poderoso na formação de sua reação ao saber que a humanidade não é, de fato, tão universalmente especial quanto muitas tradições sustentam.

A maneira como reagimos a essa situação pode até ser influenciada por algo tão pequeno quanto os filmes de invasão extraterrestre que as pessoas viram ou os livros de ficção científica que leram.

Se você vir muitos “filmes tipo OVNI e os alienígenas sempre são ‘bons’ no final, geralmente, então você pode pensar que essas coisas afetarão o córtex pré-frontal do seu cérebro”, diz Gross. “E você ajustará suas respostas a futuras novelas [experiências].”

Mas, apesar de tudo, observa Liberzon, o contexto é fundamental. Individual ou coletivamente, os seres humanos responderão de maneira muito diferente à observação de um leão em um zoológico, ao invés de se deparar com um na savana africana, assim como faríamos ao ler sobre um alienígena em um romance de ficção científica e realmente encontrar um.

E se os cientistas descobrem algo tão fora deste mundo, literalmente, mas também no sentido de que não podemos compará-lo com qualquer coisa que sabemos, parece inútil, até bobo, fazer previsões sobre como a humanidade reagiria.

Gross acha que provavelmente tentaríamos primeiro entendê-lo, uma reação que pode ser interpretada como mais um antigo sistema de defesa esculpido evolutivamente que visa ganhar o controle de uma situação nova. Provavelmente haveria algumas respostas positivas e outras negativas, mas todas serão “baseadas na necessidade dos humanos de controlar seu ambiente e garantir que as coisas não as ameacem”, diz ele.

“Quando pensamos em que formas a vida pode ter em outro lugar, estamos realmente limitados pelo fato de sabermos apenas como a vida evoluiu para se parecer aqui”, diz Varnum. Mas “minha suspeita é, de fato, o tipo de estranho que é, as pessoas mais animadas seriam”.

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Vida alienígena pode ser mais estranha do que nossos cérebros terrestres podem imaginar

Nossas concepções de vida alienígena são baseadas em uma amostra de uma: a vida da Terra. Isso significa que mesmo as nossas imaginações mais loucas provavelmente ficarão completamente fora do alcance

Vamos tirar uma coisa do caminho: alienígenas estão quase definitivamente lá fora.

Em média, todas as estrelas da Via Láctea têm um planeta em órbita . Um quinto dessas estrelas possui um planeta que pode ser temperado e propício à vida como a imaginamos.

São 50 bilhões de planetas potencialmente habitáveis ??apenas em nossa própria galáxia – que é um dos bilhões do universo.

“Se você vai dizer que não há chance de encontrarmos vida em outro lugar, deve pensar que há algo realmente milagroso na Terra”, diz Seth Shostak no Instituto SETI em Mountain View, Califórnia.

“E esse é um ponto de vista suspeito, de que somos milagrosamente melhores que todos os outros planetas”.

Isso não significa que a vida inteligente esteja por perto. Estamos explorando nosso sistema solar há muito tempo, portanto, se ele contivesse formas de vida inteligentes, provavelmente já saberíamos sobre ele.

Com uma vida microbiana simples, é uma história diferente. Os melhores lugares para se olhar são as luas geladas do sistema solar externo Europa, Enceladus e Titan, porque sabemos que eles têm líquidos que podem sustentar a vida, diz Lisa Kaltenegger , diretora do Instituto Carl Sagan da Universidade Cornell, em Nova York.

“Nossas suposições mais básicas sobre a vida são de uma amostra de um único planeta”.

Para algo maior, precisamos olhar mais longe – e, até o momento, nossa tecnologia para espionar a vida à distância é rudimentar.

Nossa melhor aposta é estudar a atmosfera de planetas alienígenas em busca de assinaturas de gases como oxigênio e metano que só coexistem se algum processo termodinamicamente implausível.

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Foi encontrado uma proteína alienígena dentro de um meteorito?

Uma equipe de pesquisadores afirma ter encontrado uma proteína dentro de um meteorito. Seria a primeira proteína já descoberta fora da Terra, embora não seja uma indicação de vida alienígena – e outros cientistas estão céticos de que a análise realmente encontrou alguma coisa.

Sabemos que os aminoácidos , que são compostos orgânicos que atuam como os blocos de construção da vida, podem se formar em meteoros e outras rochas espaciais.

Mas a extensão da química prebiótica além da Terra ainda é desconhecida, e como essa química se transforma em vida é ainda mais misteriosa.

Isso ocorre em parte porque o processo de procurar compostos orgânicos em meteoritos na Terra é extremamente difícil.

“Você não pode simplesmente entrar no meteorito, extrair um pedaço dele, analisá-lo e dizer: ‘OK, eu achei isso e aquilo’”, diz Dimitar Sasselov, da Universidade de Harvard, que não estava envolvido na pesquisa. . “O diabo está nos detalhes.”

Julie McGeoch, também da Universidade de Harvard, e seus colegas analisaram uma amostra primitiva de meteorito encontrado na Argélia em 1990.

Primeiro, eles usaram uma série de brocas pequenas e cuidadosamente higienizadas – semelhantes às de odontologia – para coletar material do fundo o meteorito.

Os pesquisadores prepararam o pó resultante misturando-o com líquidos, incluindo água e clorofórmio.

Finalmente, eles dispararam um laser nas amostras para transformá-las em gases, que são mais fáceis de analisar em um processo chamado espectrometria de massa.

Quando examinaram os gases, os pesquisadores descobriram uma combinação de aminoácidos e átomos adicionais, o que eles dizem ser evidência da primeira proteína extraterrestre.

Quando contatados pela New Scientist , eles se recusaram a comentar seu trabalho.

“Se isso passar em uma revisão técnica, consideraria um resultado importante”, diz Sasselov.

“Aponta para certos tipos de reações químicas que poderiam ter ocorrido na superfície da Terra ou em outros planetas que poderiam ter levado ou ajudado ao surgimento da vida”.

Se essa química pudesse ocorrer em uma rocha estéril no vácuo do espaço, isso poderia significar que é mais fácil criar os blocos de construção da vida em ambientes mais extremos do que pensávamos, diz ele.

“É uma confirmação adicional de que essa química é algo que pode acontecer na natureza, não apenas o que os humanos podem fazer em laboratório”.

No entanto, vários outros pesquisadores contatados pela New Scientist expressaram ceticismo sobre os resultados.

“Se pudéssemos encontrar uma proteína em um meteorito que não fosse da Terra, isso seria incrível”, diz Lee Cronin, da Universidade de Glasgow, no Reino Unido – mas ele não acha que é o caso aqui.

Os resultados da análise não significam necessariamente que o composto que os pesquisadores afirmam estar no meteorito esteja realmente lá, diz ele.

Em vez disso, ele diz que eles estão extrapolando a partir de dados incompletos. A proteína que eles afirmam ter encontrado também é improvável que ocorra na natureza, diz ele. “A estrutura não faz sentido.”

Ainda assim, Sasselov diz que é provável que continuemos descobrindo moléculas orgânicas complexas, aminoácidos e possivelmente até proteínas nas rochas espaciais.

“Ele só precisa ser trabalhado em mais, e espero que isso realmente leve a algum lugar”, diz ele.

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Cientistas descobrem fortes evidências da vida em Marte

Estamos esperando alienígenas de Marte há décadas, mas e se a vida fosse derrotada no planeta vermelho antes que a evolução tivesse a chance de acontecer?

Um par de pesquisadores publicou recentemente uma análise de amostras de solo de Marte com 3,5 bilhões de anos contendo compostos químicos chamados “tiofenos” que poderiam, potencialmente, ser orgânicos. 

Se forem, seria altamente provável que as bactérias já tenham vivido no planeta.

Os tiofenos terrestres são considerados sinais indicadores de vida pelos biólogos terrestres. 

A presença desses compostos possivelmente orgânicos no solo marciano representa a evidência mais forte ainda de que a vida pode ter existido em outro lugar que não a Terra.

Antes de nos anteciparmos, no entanto, vale mencionar que mesmo a dupla que conduziu a pesquisa é cética. 

Uma teoria importante para a existência de tiofenos marcianos é, na verdade, impactos de meteoros na superfície do planeta, o que os tornaria abióticos, ou seja, não orgânicos.

Por um comunicado de imprensa sobre o estudo da Universidade Estadual de Washington:

Os impactos de meteoros fornecem uma possível explicação abiótica. Os tiofenos também podem ser criados através da redução termoquímica de sulfato, um processo que envolve um conjunto de compostos que são aquecidos a 120 graus Celsius ou mais.

No entanto, à medida que o comunicado à imprensa continua, existe um cenário um pouco menos provável, mas ainda possível, onde bactérias antigas produziam os tiofenos:

No cenário biológico, as bactérias, que podem ter existido há mais de três bilhões de anos atrás, quando Marte estava mais quente e úmido, poderiam facilitar um processo de redução de sulfato que resulta em tiofenos. Existem também outras vias em que os tiofenos são decompostos por bactérias.

Infelizmente, o rover de Marte não é um astrobiólogo. Pode levar botas humanas em solo marciano para determinar a origem dos tiofenos. 

Enquanto isso, a equipe pretende realizar pesquisas adicionais e, talvez, obter alguns dados de teste mais específicos do próprio rover.

Os pesquisadores ainda não estão declarando a busca por vida alienígena completa. Embora a presença de tiofenos no solo marciano seja empolgante, não é a confirmação definitiva que os cientistas estão procurando. 

Pode demorar um pouco até que possamos dizer com certeza se a vida – bacteriana ou não – já existiu em Marte.

Digamos que os tiofenos sejam orgânicos, e daí? Três milhões de anos atrás, havia pelo menos quatro espécies diferentes de hominídeos perambulando pela Terra; se Marte tivesse bactérias vivas na época, seria lógico que a evolução levaria a formas de vida mais complexas – a menos que algo acontecesse para impedir o próximo estágio biológico desenvolvimento ocorra.

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