20 abril 2015

Total Solar Eclipse over Svalbard


Going, going, gone. That was the feeling in Svalbard, Norway last month during a total eclipse of the Sun by the Moon. In the featured image, the eclipse was captured every three minutes and then digitally merged with a foreground frame taken from the same location. Visible in the foreground are numerous gawking eclipse seekers, some deploying pretty sophisticated cameras. As the Moon and Sun moved together across the sky -- nearly horizontally from this far north -- an increasing fraction of the Sun appears covered by the Moon. In the central frame, the Moon's complete blockage of the disk of the Sun makes the immediate surroundings appear like night during the day. The exception is the Moon itself, which now appears surrounded by the expansive corona of the Sun. Of course, about 2.5 minutes later, the surface of the Sun began to reappear. The next total eclipse of the Sun will occur in 2016 March and be visible from Southeast Asia.

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Why Does Scratching an Itch Make It Itchier?To scratch an itch...



Why Does Scratching an Itch Make It Itchier?

To scratch an itch is to scratch many itches: placing nails to skin brings sweet yet short-lived relief because it often instigates another bout of itchiness. The unexpected culprit behind this vicious cycle, new research reveals, is serotonin, the so-called happiness hormone.

Scientists thought itch was merely a mild form of pain until 2009, when Zhou-Feng Chen and his colleagues at the Center for the Study of Itch at Washington University in St. Louis discovered itch-specific neurons in mice. Though not identical, itch and pain are closely related; they share the same pathways in certain brain areas. Because of the doubling up, activating one suppresses the other, which is why scratching blocks the itch sensation momentarily. The act, however, also triggers the release of the chemical serotonin, which helps to alleviate pain. It is that burst that makes scratching feel good, but recent work by Chen’s group showed that it exacerbates the itch-scratch cycle, too.

Itch-sensing neurons have a set of receptors that facilitates pain relief and another that induces itch. Serotonin can bind only to the pain-related receptor, but because the two sets sit close to each other and physically interact, the chemical’s arrival indirectly enhances the itch pathway. When Chen and his colleagues activated both receptors simultaneously in mice, the rodents scratched much more than if the itch-inducing receptor was turned on alone. In another experiment, mice lacking the cells that produce serotonin scratched less than normal mice when exposed to a skin irritant. The findings were published in the journal Neuron.

Scientists have yet to locate itch-specific neurons in humans (macaques have them). For now it is safe to say: think twice before you twitch to the itch.

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Cidade mexicana acredita ser protegida por ETs

cidade-mexicana

Da BBC:

A cidade fica no violento Estado de Tamaulipas, nordeste do México, e muitos acreditam que os extraterrestres passaram décadas a protegendo de furacões.

Isto porque, quando os furacões que ocorrem na região avançam com força até a costa, onde fica a cidade, eles parariam de forma abrupta e misteriosa, mudando de direção, de acordo com os habitantes mais crentes.

Moradores dizem que já viram os alienígenas, outros afirmam que há uma base submarina a cerca de 40 quilômetros da costa e que já viram suas naves, esferas, triângulos e luzes.

Meteorologistas acreditam que o verdadeiro motivo do desvio dos furacões é a presença de correntes de água fria na área. Outros, porém, alegam que objetos luminosos foram vistos frequentemente nas área, sendo seu ápice entre o século 19 e os anos 1970.










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Relatos de OVNIs eram comuns durante a Primeira Guerra Mundial

ovnis-guerra

O autor Nigel Watson descobriu inúmeros casos de OVNIs sendo avistados no início do século 20.

Vários anos antes do famoso encontro de Kenneth Arnold a partir do qual o termo “disco voador” foi originalmente cunhado, os OVNIs já estavam sendo relatados nos céus acima de Grã-Bretanha.

Em um incidente, vários pilotos que haviam interceptado aeronaves alemães sobre Londres, relataram encontros com objetos misteriosos no céu sobre a capital.

Um dos pilotos até tentou atirar com o revólver, enquanto outro o descreveu como sendo um “vagão de trem com as persianas para baixo.”

“As pessoas pareciam ver as coisas no céu como algo mais avançado do que a tecnologia atual, mas ainda dentro dos limites da credibilidade e das possibilidades do tempo”, disse Watson. “É o chamado ‘tracking cultural’ -. o que vemos é condicionado pelos meios de comunicação e da cultura”.

Durante a guerra, os relatos de objetos estranhos nos céus sobre o Reino Unido eram comunicadas à polícia que então passou essa informação para o governo britânico. “Os oficiais da inteligência militar investigarem os avistamentos”, disse Watson. “Muitas delam foram esclarecidas, depois de alguns telefonemas, e mostravam ser erros de identificação. Alguns não foram explicados.”

Um caso não solucionado de um oficial da inteligência militar foi investigado pois trazia relato de luzes flutuantes que foram avistados ao longo de dois meses, acima da cidade de Plymouth.

Em outro, OVNIs foram vistos com tanta frequência ao longo do Lago District que levou a uma operação militar em busca de uma base inimiga oculta. Nada foi encontrado, mas uma recompensa em dinheiro foi oferecida para quem pudesse ajudar no mistério.










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Drugs that activate brain stem cells may reverse multiple...



Drugs that activate brain stem cells may reverse multiple sclerosis

Two drugs already on the market — an antifungal and a steroid — may potentially take on new roles as treatments for multiple sclerosis. According to a study published in Nature today, researchers discovered that these drugs may activate stem cells in the brain to stimulate myelin producing cells and repair white matter, which is damaged in multiple sclerosis. The study was partially funded by the National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), part of the National Institutes of Health.

Specialized cells called oligodendrocytes lay down multiple layers of a fatty white substance known as myelin around axons, the long “wires” that connect brain cells. Myelin acts as an insulator and enables fast communication between brain cells. In multiple sclerosis there is breakdown of myelin and this deterioration leads to muscle weakness, numbness and problems with vision, coordination and balance.

“To replace damaged cells, the scientific field has focused on direct transplantation of stem cell-derived tissues for regenerative medicine, and that approach is likely to provide enormous benefit down the road. We asked if we could find a faster and less invasive approach by using drugs to activate native nervous system stem cells and direct them to form new myelin. Our ultimate goal was to enhance the body’s ability to repair itself,” said Paul J. Tesar, Ph.D., associate professor at Case Western Reserve School of Medicine in Cleveland, and senior author of the study.

It is unknown how myelin-producing cells are damaged, but research suggests they may be targeted by malfunctioning immune cells and that multiple sclerosis may start as an autoimmune disorder. Current therapies for multiple sclerosis include anti-inflammatory drugs, which help prevent the episodic relapses common in multiple sclerosis, but are less effective at preventing long-term disability. Scientists believe that therapies that promote myelin repair might improve neurologic disability in people with multiple sclerosis.    

Adult brains contain oligodendrocyte progenitor cells (OPCs), which are stem cells that generate myelin-producing cells. OPCs are found to multiply in the brains of multiple sclerosis patients as if to respond to myelin damage, but for unknown reasons they are not effective in restoring white matter. In the current study, Dr. Tesar wanted to see if drugs already approved for other uses were able to stimulate OPCs to increase myelination.  

OPCs have been difficult to isolate and study, but Dr. Tesar and his colleagues, in collaboration with Robert Miller, Ph.D., professor at George Washington University School of Medicine and Health Sciences in Washington, D.C., developed a novel method to investigate these cells in a petri dish. Using this technique, they were able to quickly test the effects of hundreds of drugs on the stem cells.

The compounds screened in this study were obtained from a drug library maintained by NIH’s National Center for Advancing Translational Sciences (NCATS). All are approved for use in humans. NCATS and Dr. Tesar have an ongoing collaboration and plan to expand the library of drugs screened against OPCs in the near future to identify other promising compounds.

Dr. Tesar’s team found that two compounds in particular, miconazole (an antifungal) and clobetasol (a steroid), stimulated mouse and human OPCs into generating myelin-producing cells.

Next, they examined whether the drugs, when injected into a mouse model of multiple sclerosis, could improve re-myelination. They found that both drugs were effective in activating OPCs to enhance myelination and reverse paralysis. As a result, almost all of the animals regained the use of their hind limbs. They also found that the drugs acted through two very different molecular mechanisms.

“The ability to activate white matter cells in the brain, as shown in this study, opens up an exciting new avenue of therapy development for myelin disorders such as multiple sclerosis,” said Ursula Utz, Ph.D., program director at the NINDS.

Dr. Tesar and his colleagues caution that more research is needed before miconazole and clobetasol can be tested in multiple sclerosis clinical trials. They are currently approved for use as creams or powders on the surfaces of the body but their safety administered in other forms, such as injections, in humans is unknown.

“Off-label use of the current forms of these drugs is more likely to increase other health concerns than alleviate multiple sclerosis symptoms. We are working tirelessly to ready a safe and effective drug for clinical use,” Dr. Tesar said.

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Ex-piloto de Obama relembra encontro com OVNI

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Piloto veterano Andrew Danziger experimentou algo inexplicável durante um vôo sobre Kansas City em 1989.

Danziger e o capitão Bruce tinham saído em um voo para Waterloo, Iowa, quando tomaram conhecimento de um objeto em forma de disco branco parcialmente obscurecido a uma curta distância a partir de seu avião.

O objeto parecia acompanhá-los por mais de 30 minutos e, apesar da confirmação com o controle de tráfego aéreo que o céu estava claro, o disco continuou a aparecer obscurecido atrás da névoa.

Nenhum piloto foi capaz de determinar o que poderia ser. Quando eles se aproximaram do seu destino, porém, o disco pareceu desaparecer e, de repente, um brilhante objeto em forma de esfera vermelha apareceu em seu lugar.

“Ele era grande e brilhante e apenas ficou lá acima das nuvens,” escreveu Danziger. “Não era intenso o suficiente para nos iluminar com um brilho vermelho, mas ainda era muito brilhante. Nós ficamos lá sentamos em silêncio atordoados.”

Pouco mais de 30 segundos depois o objeto desapareceu atrás das nuvens e foi substituído por um show de luzes piscando que era diferente de tudo que eles já tinham visto antes.

“As luzes eram mais brilhantes do que nunca e eu pude ver que uma seção da nuvem em que a bola vermelha brilhante desceu e estava começando a esticar em duas metades, sendo ambas puxadas lentamente para os lados e com a parte do meio ficando mais fina”, escreveu Danziger. “Isto continuou até as metades ficaram tão finas que rasgou em pedaços e, pop! tudo se foi”

O controle de tráfego aéreo relata que nada havia sido pego no radar. Os dois homens, em última instância, decidiram manter o avistamento em segredo para proteger suas carreiras e não compartilhar o conto com ninguém há mais de 25 anos.

Nenhuma explicação conclusiva para o que eles testemunharam naquela noite jamais foi encontrado.










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Disco giratório filmado no céu sobre o México

ovni-tihuana

O vídeo de um objeto em forma de disco brilhante surgiu online e parece girar no céu.

Pouca coisa se ??sabe sobre o vídeo que parece mostrar um objeto brilhante pendurado no céu sobre Tijuana, uma cidade no México situado na fronteira do país com os Estados Unidos. Enquanto a filmagem deixa muito a desejar na maior parte do clipe, é possível ter uma ideia do objeto na parte final do vídeo.

Aproximadamente banhado em uma fileira de luzes azuis localizadas nas bordas do disco, o misterioso objeto parece virar como uma moeda atirada para o ar. Com tão pouca informação disponível sobre as circunstâncias gravação, entanto, é muito difícil saber o que poderia ser.

Entre as sugestões para explicar o ocorrido envolve a ideia de um helicóptero de controle remoto com as luzes azuis afixadas no topo das suas pás.










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Chile afirma que OVNI visto em 2013 ‘não foi feito pelo homem’

ovni-chile

O governo do Chile concluiu que um objeto voador não identificado, visto acima de uma mina de cobre, não foi feito pelo homem.

O avistamento, que aconteceu em 2013, tem sido um dos mais importantes casos de OVNIs nos últimos anos, especialmente no Chile, onde o interesse no fenômeno é tão alto que há um escritório do governo inteiro dedicado a pesquisá-lo.

Agora, de acordo com um novo relatório de peritos do Centro de Estudos de Fenômenos Anômalos Ariel (CEFAA), o objeto visto sobre Collahuasi, no norte do país, foi “não qualquer fenômeno meteorológico ou qualquer outro objeto conhecido feita pelo homem.

“Os mineiros que testemunharam o objeto o descreveram na cor prata e ele teria realizado impressionantes acrobacias aéreas acima de suas cabeças, a uma altitude de cerca de 2.000 pés” disse funcionários CEFAA que realizaram uma longa investigação do incidente e sustentaram que não poderia ter sido um drone e que não era qualquer fenômeno meteorológico conhecido.

“Testemunhas ficaram com a impressão de que o objeto era controlado”, escreveram eles. “A prova foi analisada por um meteorologista, que descartou a possibilidade de o objeto ser uma nuvem lenticular.”

“Um especialista em análise de imagem concluiu que as fotografias correspondem a um objeto que não puderam ser identificados.”










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A History of Hashish

In honor of the holiday, a short piece about the concentrated form of cannabis. For instance, its English name comes from the Arabic word for grass. When was its earliest known usage as hashish? When did the legend of hashish-using assassins emerge?  Read the rest at historical-nonfiction.com.

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Weirdest Shoes You'll Ever See

Weirdest Shoes You'll Ever See: tagau: weareallmadhere001: tommit99: who in their right mind...
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biodiverseed: “Cats are listed by the International Union for...



biodiverseed:

Cats are listed by the International Union for Conservation of Nature (IUCN) as one of the 100 worst non-native invasive species. […] They have caused or contributed to 14 percent of all modern bird, mammal and reptile extinctions.”

    - A Cat-Eat-Bird World

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solar corona, photographed by soho, 19th & 20th april...









solar corona, photographed by soho, 19th & 20th april 2015.

67 images, taken over 15 hours. images inverted and colour applied in post.

image credit: nasa/soho. animation: ageofdestruction.

age
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